社)シャンティ国際ボランティア会のクラフトエイドのはじまり  「クラフトエイド」のはじまり

バンビナイキャンプのSVA図書館で絵本を読む子どもたち

1985年から7年間ほど、シャンティ国際ボランティア会(SVA)は
タイの東北部にあったラオス難民キャンプ、バンビナイキャンプで
印刷所と図書館活動を中心とした援助活動に携わりました。

当時、タイにはカンボジア、ラオス、ベトナムからインドシナ難民が
大挙して避難しており、各国境に多くの難民キャンプが作られて
いたのです。


バンビナイキャンプは、ラオス難民の中でもモン族という山岳民族が中心のキャンプで、
SVAはキャンプの一番奥の小高い土地に活動場所を定めました。

その同じ敷地内にハンセン病患者とその家族たちが住んでいたのです。
それが彼らとの交流のはじまりです。


バンビナイキャンプの子どもたち

SVAの作った小さな図書館には、毎日子どもたちが遊びにきました。

とんでもないやんちゃな子どもたちで、特に女の子たちのお転婆には
手を焼きましたが、そんな女の子たちでも6〜7歳になると、
刺しかけの刺繍布を持ってきて、遊びの合間に一心に刺繍を
刺し始めるのです。

モンの人たちは、自分たちの衣装をつくるための刺繍をずっと伝えてきましたが、
難民となり普段に民族衣装を着なくなった暮らしの中でも、刺繍は子どもたちに伝えられていたのです。


モンの刺繍の伝統と技術に触れたタイのNGOが、キャンプ内で縫製の指導をはじめたことによって、
彼女らは刺繍を製品化することを身につけました。
私たちはそこからクラフトを購入し、1985年難民支援バザーを開催しました。

こうしてSVAクラフトエイドの活動が始まりました。

シビライ村で刺繍をする親子。親から子へ伝統技術が受け継がれていきます。

そして現在も、祖国ラオスに帰還した人々が暮らす
シビライ村の刺繍をみなさんにご紹介しています。

彼女たちの刺繍は、難民キャンプにいたその頃よりも美しく、
模様はその当時よりもずっとバラエティに富んでいます。

難民から祖国へとたどった長い時間の中で、彼女たちの美意識が
磨かれてきているような気がします。




決して楽ではない日々の生活の時間の中で、彼女たちが、一針一針刺すその刺繍を見ていると、
色鮮やかな曼荼羅模様に惹きいれられるように不思議に落ち着きます。

モン族の伝統、国境を越え再び戻ってきた人生、山の風、土の匂い…
彼らを取り巻くさまざまなものが彼女らの手先で不思議に調和されて、
刺繍に映しだされているような気がしてくるのです。




文&写真 安井清子
(元SVAスタッフ・ラオス山の子ども文庫基金代表・エッセイスト)
Top